ce paquebot est responsable d’un quart des quarante décès liés au coronavirus…

 ce paquebot est responsable d’un quart des quarante décès liés au coronavirus…

La police australienne a ouvert une enquête dimanche après le débarquement mi-mars de milliers de passagers d’un navire de croisière, parmi lesquels des malades du Covid-19.

À lui seul, ce paquebot de croisière est responsable d’un quart des quarante décès liés au coronavirus survenus en Australie. Bloqué en mer depuis des semaines, le Ruby Princess s’est amarré à Port Kembla, à quelque 80 kilomètres de Sydney.

Mi-mars, le gouvernement australien avait autorisé le débarquement à Sydney des 2 700 passagers du navire opéré par Carnival Australia, en dépit d’une mesure prise quelques jours auparavant qui interdisait aux navires de croisière d’accoster en Australie. Les croisiéristes avaient ensuite regagné leurs domiciles disséminés à travers tout le territoire australien, avant que des centaines de passagers soient ensuite testés positifs au nouveau coronavirus. Depuis, au moins dix d’entre eux ont succombé au Covid-19.

Cette fois, des médecins ont évalué l’état de santé des membres d’équipage malades et décidé lesquels d’entre eux devaient être débarqués afin de se faire soigner à terre. La police de l’État de Nouvelle-Galles du Sud a indiqué dans un communiqué que le bateau pouvait demeurer jusqu’à dix jours au port, le temps pour lui de se réapprovisionner et de faire le plein en carburant avant de quitter les eaux australiennes. Elle a précisé que l’équipage ne serait autorisé à débarquer qu’en cas d’urgence et que plusieurs membres de l’équipage avaient déjà été hospitalisés.

Des questions sans réponse

« L’amarrage se fera dans le respect des normes sanitaires strictes » et dans la mesure où « cela ne représentera aucun risque pour les employés du port ou pour la population », a insisté la police qui avait annoncé la veille l’ouverture d’une enquête pénale suite au débarquement des passagers du paquebot.

Le chef de la police de l’État avait fait état dimanche de « divergences totales » entre les informations fournies par l’opérateur du navire aux autorités et les dispositions prévues par la loi. Selon lui, des « questions » demeurent « sans réponse ». « La question essentielle qui demeure sans réponse, et pour laquelle une enquête pénale et médico-légale devra être menée, est de savoir si l’équipage de Carnival a fait preuve de transparence » au sujet de « l’état de santé des patients et de l’équipage par rapport au Covid-19 », avait-il expliqué. « Le permis international délivré pour entrer dans un port repose sur l’assurance, donnée par le capitaine aux autorités, que le navire est exempt de maladie contagieuse », avait rappelé le responsable policier.

(avec AFP)

Murtudo Murti

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