Comment les gens du Moyen Âge savaient-ils l’heure ?

 Comment les gens du Moyen Âge savaient-ils l’heure ?

La vie moderne est dirigée par des horloges, des montres et des téléphones portables. Nous avons tous notre façon préférée de suivre le temps, tout comme les gens qui nous ont précédés. Des anciens Égyptiens aux anciens Chinois – voici comment ils pouvaient lire l’heure.

Les Egyptiens

À commencer par les Égyptiens antiques, qui étaient connus pour être en avance sur leur temps, ont commencé avec l’obélisque. C’est une sorte de pilier en pierre, souvent gravé de hiéroglyphes significatifs. À cette époque, le soleil était une horloge naturelle. L’obélisque permettait aux ombres d’agir comme les aiguilles de l’horloge que nous connaissons aujourd’hui. Le concept d’heures n’a pas encore été créé, mais la position des ombres permet encore des interprétations utiles.

Les Grecs

Les anciens Grecs ont également été crédités de leurs idées innovantes. Ils ont utilisé de l’eau pour suivre le temps qui passait. L’horloge à eau était un bol avec des marques à l’intérieur semblable à une verseuse. Le fond du bol était percé d’un trou, permettant à l’eau de s’écouler. Au fur et à mesure que l’eau coulait, elle révélait les intervalles et cela signifiait qu’un certain temps s’était écoulé. Le débit d’eau a ralenti vers la fin, ce qui a semblé étirer le temps, mais la technique était meilleure que la pure conjecture.

Le français

Un sablier très répandu était le sablier. Il est encore utilisé à ce jour et est connu dans le monde entier. Son objectif initial était de garder du temps à bord des navires. Il s’est ensuite étendu à toutes sortes d’utilisations sur terre et en mer. La forme, si symbolique que l’on nomme une forme de sablier, est celle d’un cylindre qui s’effile et s’élargit au milieu. Cela permet au sable, qui se trouve dans l’appareil, de couler jusqu’au fond. Lorsque le sable a atteint l’autre côté, le sablier peut simplement être retourné à nouveau. Plus de sable mettrait plus de temps à couler, donc plus de sable signifie une mesure plus longue du temps. Le sablier montre qu’une bonne invention ou idée est intemporelle – même quelque chose qui indique le temps!

Le chinois

Un autre pays riche en culture, la Chine, avait également des méthodes pour lire l’heure des époques anciennes. Comme pour les anciens Grecs, le temps était marqué par intervalles. Les horloges étaient faites de bougies, avec des bougies sculptées à intervalles égaux. Celles-ci ont agi comme une mesure du temps, de la même manière qu’une heure est une mesure du temps. La cire de la bougie fond et descend les intervalles, donc le temps passé serait le nombre d’intervalles qui ont fondu. Si un réveil était nécessaire, un objet serait transformé en bougie qui tomberait lorsque la cire fondrait.

Temps et espace

Mais aller plus loin que les secondes et les heures nécessite de suivre la lune et ses phases. Nos calendriers modernes avec 365 jours et 12 mois ne sont pas aussi modernes qu’ils peuvent paraître. Les anciens Égyptiens utilisaient un système de calendrier similaire à celui que nous utilisons aujourd’hui. Il a douze mois de trente jours chacun. Il restait cinq jours à la fin de l’année. Le calendrier lunaire en Égypte était considéré pour des jours spéciaux et des périodes religieuses. Les anciens Égyptiens avaient même des hiéroglyphes qui peuvent être traduits en phrases comme «le début du mois», «la fin du mois», etc.

Le temps est quelque chose que nous avons tous en commun, donc savoir qu’il s’agissait d’un travail en cours pour les anciens pourrait être réconfortant lorsque nous avons l’impression que le temps nous échappe.

Par Hannah Downey

Murtudo Murti

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