Philippines : deux séismes font huit morts et des dizaines de blessés

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Les deux secousses, à quelques heures d’intervalles, ont frappé la province de Batanes, dans le nord de l’archipel.

Le Monde avec AFP Publié aujourd’hui à 04h50, mis à jour à 07h18

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Un habitant de la ville d’Itbayat constate les dégâts après deux séismes successifs dans les îles Batanes, dans le nord de l’archipel des Philippines, le 27 juillet.
Un habitant de la ville d’Itbayat constate les dégâts après deux séismes successifs dans les îles Batanes, dans le nord de l’archipel des Philippines, le 27 juillet. Agnes Salengua Nico / AP

Huit personnes ont été tuées et plusieurs dizaines blessées lorsque deux séismes successifs ont frappé, samedi 27 juillet, des îles du nord des Philippines, ont annoncé les autorités. Les tremblements de terre ont eu lieu à quelques heures d’intervalle dans la province de Batanes, un groupe de petites îles situé au large de Luzon, la plus grande île des Philippines.

Des habitants terrifiés ont fui leurs maisons en pleine nuit, et des patients ont été évacués des hôpitaux. Les médias philippins diffusent des images montrant des bâtiments effondrés et des routes coupées. Les équipes de secouristes ont commencé à rechercher d’éventuels survivants qui auraient été piégés dans les maisons qui se sont écroulées.

A Itbayat (Philippines), ville touchée par deux séismes le 27 juillet.
A Itbayat (Philippines), ville touchée par deux séismes le 27 juillet. Agnes Salengua Nico / AP

De nombreux Philippins étaient endormis lorsque la première secousse tellurique s’est produite samedi vers 4h15 (22h15 à Paris vendredi), suivie quelques heures après par la deuxième, plus puissante.

Les deux séismes avaient des magnitudes respectives de 5,4 et 5,9, selon l’institut américain de géophysique USGS. Ils n’ont pas donné lieu à une alerte au tsunami.

« Nous avons vu des maisons vaciller »

Le maire de la municipalité d’Itbayat, dans la province de Batanes, a déclaré à l’Agence France-Presse que huit personnes avaient été tuées et environ 60 blessées. Le maire, Raul de Sagon, n’était pas en mesure de préciser immédiatement la gravité de l’état des blessés.

Un sergent de la police, Uzi Villa, a déclaré qu’en raison de l’heure ,de nombreux habitants ont été surpris dans leurs maisons. « Nous avons vu des maisons vaciller. Les murs de certaines maisons se sont effondrés et sont tombés sur les habitants », a-t-il dit à l’AFP. « Des gens sont morts parce qu’ils dormaient profondément, car il était encore très tôt ».

« Nous avons l’habitude d’être frappés par des typhons, alors les maisons d’ici sont conçues pour résister à des vents violents, a expliqué Raul de Sagon. Mais nous n’étions pas préparés à de tels séismes. »

Les Philippines se trouvent sur la Ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique. Le dernier séisme meurtrier aux Philippines avait eu lieu en avril. Au moins onze personnes avaient été tuées par ce tremblement de terre qui avait frappé une région située au nord de la capitale Manille.

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